5 ejemplos de aplicación de la economía circular en alimentación

La economía circular aplicada a la industria alimentaria: cinco ejemplos

El sector de la alimentación genera en España ingresos por valor de 130.000 millones de euros. Esto supone un valor añadido bruto del 15% del total de la industria. Se trata de un sector fundamental compuesto mayormente por pymes, que representan al 96% del total del sector. Además, es una industria estratégica y esencial para la economía española.

El sector lidera los avances en los Objetivos de Desarrollo Sostenible marcados por la ONU para el año 2030. Las innovaciones generadas por la industria transformadora de alimentos han sido notables en los métodos de reducción en el consumo de agua y energía, así como de plásticos, siendo sustituidos por envases reciclables o reciclados.

No obstante, el informe de Situación y Evolución de la Economía Circular en España de Cotec de diciembre de 2021, deja claro que España aún está lejos de ser circular. La tasa actual de reciclado en España es de un 35%, 15 puntos por debajo del objetivo marcado por la Comisión Europea para 2030.

La economía circular en España requiere una transformación centrada en medidas de reparabilidad y durabilidad. Pero también en el reciclaje de productos, la prevención de desperdicio, la evolución en el ecodiseño y la innovación ecológica.

Desde Inova, os presentamos cinco casos de éxito de empresas que han aplicado la economía circular en España en el sector de la alimentación.

INSECTUM

Esta empresa está especializada en la comercialización de insectos comestibles para incorporarlos a la dieta humana y animal. Como explican es su web, el interés en la cría, procesamiento y el consumo de insectos está creciendo exponencialmente en los últimos años en todo el mundo dado sus probados componentes nutricionales.

La producción de insectos supone reducir el consumo de agua y alimento y menos emisiones en gases contaminantes para producir un kilo de proteína.

¿Cómo contribuyen a la economía circular en la industria alimentaria?

Por un lado, la producción de este tipo de proteína provoca un menor impacto ambiental que las proteínas tradicionales. En segundo lugar, los insectos se alimentan de excedentes de proximidad, y su único residuo es el guano, que se utiliza como fertilizante. Insectum dispone de una tienda física en el mercado de Ruzafa de Valencia aunque también permite la compra de su producción a través de su página web.

INDULLEIDA

Esta empresa situada en Alguaire (Lleida) se dedica a la producción de zumos empleando como materia prima los productos hortofrutícolas que no cumplen las especificaciones para su venta.

¿Cómo contribuyen a la economía circular en la industria alimentaria?

La compañía nació en la década de los 80 como una asociación de cooperativas y centrales hortofrutícolas para dar una salida a la fruta que no era apta para el mercado en fresco o se trataba de excedentes que no podían ser absorbidos por los consumidores.

La filosofía de Indulleida se basa en la idea de que el futuro está basado en la economía circular, aprovechando los recursos naturales, así como reduciendo el consumo de energía  y agua utilizado.

PALLETS CHEP

Chep no es una empresa alimentaria. Sin embargo, está ligada muy estrechamente al sector al proveerle de productos sin los que sería imposible su almacenaje y transporte. Por eso los sumamos a esta lista. Principalmente, se dedica a la fabricación, reparación y suministro de envases y embalajes reutilizables, con un sistema de depósito-devolución-retorno que alcanza a toda la UE.

¿Cómo contribuyen a la economía circular en la industria alimentaria?

Desde el principio, Pallets Chep ha apostado por desarrollar una cadena de suministro que permita hacer uso de plataformas logísticas y operativas de mayor calidad y eficiencia. Además de aprovechar mejor las redes logísticas y el transporte para eliminar viajes innecesarios y con ellos tiempo y emisiones, apuestan por reducir los residuos y conseguir ventajas a partir de la estandarización de sus productos reduciendo emisiones de carbono y empleo de recursos naturales.

ESPIGOLADORS

Espigoladors es una fundación sin ánimo de lucro que trabaja para el aprovechamiento de los recursos alimentarios. Igualmente, busca el empoderamiento de personas en riesgo de exclusión social. A través de su obrador, ofrecen oportunidades laborales a personas en riesgo de exclusión social.

¿Cómo contribuyen a la economía circular en España?

Para ello, han recuperado la actividad del espigueo para fomentar el aprovechamiento de todos los recursos vinculados al sector primario. El espigueo era una actividad tradicional que empleaba sobre todo a mujeres y niños, que recogían en los campos de los agricultores los excedentes. Esta técnica ayuda también a reducir las pérdidas y el desperdicio alimentario y reduce el impacto ambiental.

Además, crea conciencia sobre un consumo responsable, de temporada y de calidad. Mediante acuerdos con productores y productoras, organizan espigueos con voluntariado en los campos para recoger frutas y verduras que son descartadas del circuito comercial por varios motivos, tales como una reducción de los precios, un exceso de oferta o por cuestiones estéticas, entre otros.  Con esto, consiguen reducir las pérdidas y el desperdicio alimentario.

LA CÁMARA

Se trata de una empresa arrocera de Cataluña que apuesta por la sostenibilidad. Todos sus arroces son producto de cooperativa y para su producción se utilizan técnicas de agricultura controlada, así como métodos sostenibles y seguros.

¿Cómo contribuyen a la economía circular en la industria alimentaria?

Para ello, han implementado una nueva gama de envases de papel con certificación de bosques sostenibles en todos los paquetes de la famosa gama de productos Arroz Montsià. Además, llevan a cabo una iniciativa para reutilizar la cascarilla de arroz como subproducto agrícola para utilizarlo en la industria del automóvil y el embalaje.

Con el proyecto Envacío, demuestran que es posible la eliminación progresiva del uso del bromuro de metilio, que se emplea en la desinsectación del arroz elaborado. Para sustituirlo se usa el envasado del arroz al vacío, minimizando así el impacto medioambiental y la emisión de gases a la atmosfera.

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Reciclaje de productos

El reciclaje de productos es un aspecto crucial de la economía circular en la industria alimentaria. Las empresas comprometidas con la sostenibilidad buscan dar una segunda vida a los productos, evitando que se conviertan en desperdicio. Esto implica la recolección, desmontaje y reutilización de materiales y componentes de alimentos que de otro modo se perderían. Esta práctica contribuye a la reducción de residuos y al uso eficiente de los recursos.

Prevención de desperdicio alimentario

La prevención de desperdicio es esencial para una economía circular en la industria alimentaria. Implica medidas proactivas para evitar la generación de residuos en cada etapa de la cadena de suministro de alimentos. Empresas comprometidas aplican técnicas innovadoras, como la gestión inteligente de inventarios y la donación de alimentos no vendidos a organizaciones benéficas. Esto no solo reduce el desperdicio, sino que también beneficia a las comunidades locales.

Ecodiseño

El ecodiseño se ha vuelto fundamental en la transformación hacia una economía circular. En el contexto de la industria alimentaria, implica la creación de envases y productos que minimizan el impacto ambiental. Las empresas están utilizando materiales sostenibles y envases reutilizables para reducir la generación de residuos y promover la reutilización. El ecodiseño fomenta la producción de alimentos más responsables y amigables con el medio ambiente.

Innovación ecológica en el sector alimentario

La innovación ecológica es un motor clave de la economía circular. En el sector alimentario, esto se traduce en la búsqueda constante de formas más sostenibles de producir, procesar y distribuir alimentos. Las empresas están invirtiendo en tecnologías ecológicas, como la energía renovable y la gestión eficiente del agua, para reducir su huella ambiental. Esto garantiza que la industria alimentaria avance hacia un futuro más sostenible.