Las oportunidades del Crecimiento Azul
diciembre 5, 2016

Desde la Comisión Europea se ha puesto en marcha una estrategia a largo plazo para apoyar el crecimiento sostenible de los sectores marino y marítimo en su conjunto, y para recuperar su estabilidad financiera.

Bajo el nombre Blue Growth o Crecimiento Azul, esta estrategia sintetiza la intención de la Comisión Europea de englobar a todos los sectores de actividad relacionados con el mar (los sectores de la denominada Economía Azul) en el objetivo común de la Estrategia 2020: un crecimiento inteligente, sostenible e integrador.

Áreas geográficas y temáticas

La estrategia contempla varias zonas geográficas, entre ellas, el Océano Atlántico y el mar Mediterráneo, lo que implica toda el área costera de España, e incluye las siguientes áreas temáticas: Acuicultura, Turismo costero y marítimo, Biotecnología marina, Energías renovables, Recursos mineros, Reparación y construcción naval, Transporte, Pesca, y Petróleo y gas offshore.

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Esta estrategia es un desafío para que sean los propios agentes relacionados con la Economía Azul los que tomen la iniciativa y hagan propuestas concretas destinadas a relanzar la inversión y la innovación en el ámbito del mar. La Comisión Europea señala a los puertos como los nodos dinamizadores por naturaleza de las actividades relacionadas con el Crecimiento Azul de sus regiones respectivas.

En el contexto atlántico, la estrategia Blue Growth se concreta por medio del Plan de Acción Atlántico, que anima a los Estados miembros de la zona atlántica a colaborar en actividades tradicionales, como la pesca, la acuicultura, el turismo y la navegación, pero también en las emergentes como las energías renovables en alta mar y la biotecnología marina. Los retos de este Plan son generar crecimiento, reducir la huella de carbono, utilizar los recursos del mar de manera sostenible, responder con eficacia a las amenazas y las situaciones de emergencia y aplicar un criterio de gestión ecosistémica en las aguas del Atlántico.

Mediterráneo y Atlántico

En lo que respecta a la cuenca del Mediterráneo, dado que gran parte de sus aguas quedan fuera de las jurisdicciones nacionales, la Política Marítima Integrada se centra en potenciar la cooperación y la gobernanza, así como en fomentar el crecimiento sostenible, con el objetivo de gestionar las actividades marítimas, proteger el medio marino y el patrimonio marítimo, prevenir y combatir la contaminación, mejorar la seguridad marítima y promover el crecimiento azul y la creación de puestos de trabajo.

Asimismo, esta estrategia Blue Growth está alineada con los objetivos de las Estrategias Nacionales y Regionales para la Especialización Inteligente (RIS3), las cuales adaptan la política europea al contexto y las características específicas de cada región.

Desde sus inicios en 2012, el Crecimiento Azul ha dado lugar a varias iniciativas destacables, como la creación de un Equipo de Apoyo para el Plan de Acción del Atlántico, las cuales proporcionan apoyo para el impulso de proyectos colaborativos entre regiones atlánticas en el marco del Crecimiento Azul, o The European blue growth exhibition, la primera feria centrada en aspectos del Blue Growth.

Crecimiento azul en el Puerto de Vigo

Pero quizás la iniciativa más destacable sea el Plan Blue Growth Puerto de Vigo 2016-2020, en el cual la Autoridad Portuaria de Vigo, con el apoyo de Inova Labs en su diseño y desarrollo, ha conseguido hacer suya la estrategia de Crecimiento Azul y aplicarla a sus circunstancias específicas. El resultado ha sido la definición de 38 proyectos y 44 acciones con la participación de 250 agentes de 117 organizaciones pertenecientes a la cuádruple hélice de la comunidad portuaria (administración pública, sector privado, organismos de investigación y formación, y sociedad civil).

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En cualquier caso, estos son solo los primeros pasos de una estrategia relativamente nueva. Quedan, en realidad, muchas oportunidades por aprovechar, principalmente para los puertos, los cuales por fin podrían disponer de un plan adaptado a sus particularidades y acordado por todos los agentes portuarios de su área de acción, un plan con el que convertirse en agentes vertebradores de la innovación vinculada a la Economía Azul de su región.

Inova fue la encargada de diseñar la estrategia en el Puerto de Vigo. Podéis verlo en este enlace: Estrategia Blue Growth Puerto de Vigo.

The European Commission has set in motion a long-term strategy to support sustainable growth in the marine and maritime sectors as a whole, and to stabilise them financially.

Smart, sustainable and inclusive growth

Under the title “Blue Growth”, this strategy  sums up the European Commission’s will of placing all sea-related sectors under the common Europe 2020 goal of a smart, sustainable and inclusive growth.

The strategy establishes several geographical areas -among them, the Atlantic Ocean and the Mediterranean Sea – and is devoted to the following subjects: aquaculture, coastal and maritime tourism, marine biotechnology, ocean energy, seabed mining, shipbuilding and ship repair, transport, fisheries, and offshore oil and gas.

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Blue Growth challenges all Blue Economy players to be proactive and launch actual proposals aimed at relaunching investment and innovation in the sea-related sectors. Particularly, the European Commission understands ports as development hubs for all regional initiatives regarding Blue Growth.

In the Atlantic theatre, the Blue Growth strategy is put into practice through the Atlantic Action Plan, which encourages European Atlantic countries  to collaborate supporting traditional activities such as fishing, aquaculture, tourism and navigation, but also emerging ones such as ocean energies or marine biotechnology. The goals of this plan are generating knowledge, reducing carbon footprint, making a sustainable use of marine resources, reacting efficiently to threats and emergencies, and applying an ecosystemic managerial approach to Atlantic waters.

Regarding the Mediterranean Sea, given that most of its waters are outside any national jurisdiction, the Integrated Maritime Policy focuses on fostering cooperation and governance, as well as on encouraging sustainable growth, in order to manage maritime activities, protect the marine environment and heritage, prevent and fight pollution, improve maritime security and encourage blue growth and job creation.

Also, the Blue Growth strategy is aligned with the goals of national and regional Smart Specialisation (RIS3) strategies, which adapt European policies to the particular circumstances of their originating regions.

Port of Vigo

Since its conception in 2012, Blue Growth has led to several notable initiatives, such as the creation of the Support Team for the Atlantic Action Plan, which supports Blue Growth collaborative projects in the Atlantic European regions, or the European Blue Growth Exhibition, the first fair devoted to Blue Growth issues.

Nevertheless, one of the most interesting initiatives could be Blue Growth Port of Vigo 2016-2020, in which the Port Authority of Vigo has made Blue Growth its own strategy and has decided to apply it to its particular context. As a result, 38 projects and 44 actions have been defined with the participation of 250 representatives of 117 organisations coming from all sides of the port community (public administrations, private sector, research and training centres, and society).

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At any rate, these are only the first steps of a relatively new strategy. In fact, many opportunities are still to be explored and developed, particularly in regards to ports, which could finally enjoy a plan aimed at their particular circumstances and bringing together the interests and viewpoints of their communities, a plan to help them become a driving force for innovation in the Blue Economy of their regions.

Inova was in charge of designing the strategy in the Port of Vigo. You can see it in this link: Blue Growth Strategy Port of Vigo.

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